Qué es realmente la depresión. Síntomas más característicos

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Qué es realmente la depresión. Síntomas más característicos

Como parte de nuestra vida, las emociones nos acompañan allá donde vayamos. Hay días que recordamos vivencias del pasado y nos ponemos melancólicos, lloramos o reímos. Pero cada sentimiento tiene su momento y se pasan con el paso del tiempo.

El problema aparece cuando el estado de ánimo bajo y los sentimientos de tristeza se prolongan más de lo deseado y acaba afectando a nuestro día a día. Es aquí cuando tenemos que saber detectar a tiempo qué es la depresión y si la padecemos, trabajar en ello de la mano de especialistas que nos ayuden a superarla o mitigar sus efectos en el día a día.

Con el fin de que puedas detectar la depresión cuando tú o alguien cercano a ti pueda padecerla, vamos a ver cuáles son los síntomas más comunes de la depresión.

Qué es la depresión

La depresión es un trastorno mental caracterizado por un bajo estado de ánimo y sentimientos de tristeza, pérdida, ira o frustración que interfieren con la vida diaria acompañado por desinterés en realizar según qué actividades. Conocida también como estado depresivo mayor o depresión clínica, es una de las enfermedades mentales más comunes en todo el mundo.

Afecta tanto a hombres como mujeres, aunque los números son más altos en el sexo femenino. También puede aparecer a cualquier edad, aunque suele ser más común a partir de los 45 años.

La pérdida de la vitalidad que nos lleva a sentirnos inútiles, provocarnos tensiones en el trabajo o en la familia o pareja, e incluso llevarnos a pensamientos negativos y peligrosos para el propio bienestar de la persona.

Sin embargo, gracias a los numerosos avances en medicina mental y psicología, podemos tomar varios caminos para controlar las diferentes formas de la depresión e impedir que sea un pesado obstáculo en el día a día.

Síntomas de la depresión generales

Teniendo en cuenta que cada persona puede desarrollar unos o varios síntomas, en reglas generales, la depresión puede incluir:

  • Un estado de ánimo bajo o irritable con prolongación en el tiempo
  • Dificultad para dormir o exceso de sueño
  • Cambios importantes en el apetito, acompañado de aumento o pérdida de peso
  • Sentimientos de odio a sí mismo, culpa o inutilidad
  • Dificultad para concentrarse en algo
  • Movimientos demasiado lentos o rápidos
  • Inactividad y dejar de hacer actividades usuales
  • Sentimientos de abandono o desesperanza
  • Pensamientos de muerte o suicidio recurrentes
  • Pérdida de interés sexual
  • Disminución de la vitalidad
  • Pérdida de placer en actividades que solían hacerle feliz

Si cree que puede padecer alguno de estos síntomas y siente que algo no va bien, no dude en consultarlo con especialistas, tanto del ámbito mental como con su médico de cabecera.

Síntomas de la depresión en niños y adolescentes

Teniendo en cuenta que la depresión puede afectar a personas de todas las edades, los niños, adolescentes y adultos pueden presentar síntomas característicos de cada edad.

En el caso de los niños y adolescentes destacan:

  • En los niños: la depresión se suele presentar en forma de sentimientos de tristeza, irritabilidad, apego, preocupación, dolores, bajada de peso o negación a realizar actividades típicas de su edad, como ir al colegio.
  • En los adolescentes: además de los sentimientos de tristeza, irritabilidad, negatividad o negación a ir al instituto, pueden presentarse otros como el bajo rendimiento, el sentirse solos e incomprendidos y extremadamente sensibles, consumir drogas o alcohol, comer o dormir demasiado, perder interés por actividades de su edad, evitar interacciones sociales, o incluso, autolesionarse.

A estas edades es importante vigilar estos síntomas, especialmente los cambios en el sueño, en el comportamiento y en el rendimiento escolar. Si detectas posibles síntomas, no dudes en consultarlo con su médico de cabecera, quién puede derivar a especialista en trastornos mentales como psicólogos o psiquiatras infantiles.

Síntomas de la depresión en adultos

En adultos pueden ser diferentes o menos evidentes que en los más pequeños, pero su importancia es la misma:

  • Problemas de memoria
  • Cambios en la personalidad
  • Dolores físicos
  • Fatiga, problemas para conciliar el sueño, pérdida del apetito o del interés en el sexo
  • Evitar socializar o hacer cosas nuevas y preferir quedarse en casa con frecuencia
  • Pensamientos o sentimientos suicidas

Acudir a la consulta de un médico-psiquiatra, está siendo una práctica cada vez más habitual, pero a diferencia de antes, ya no son frecuentes los antiguos prejuicios y estigmas asociados a ello.

Hoy la psiquiatría es una de las especialidades médicas con mayor relevancia científica, ampliamente integrada como parte fundamental de la Neurociencia, fuente diaria de publicaciones y objeto de una gran proyección de futuro para un bienestar general en la sociedad.